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八谷之冠为什么是芝麻?

谷物里也有三六九等之分,而进入八谷名单的有黍,稷,稻,高粱,禾,麻,菽,麦,这八种谷物各个都有深远的历史,在很久之前就已经成为了人类的主粮,除了含有丰富的蛋白质之外,它们还含有维生素、多种氨基酸、矿物质、微量元素等等,再加上口感容易被人接受,于是,这些谷物就成功成为了谷物里的八谷头头,以丰富的营养、栽种简单、口味良好的优势成为了人类日常饮食里的主要食物。

不过,历史上关于八谷的记载有些不同,《本草注》里的八谷分别是黍、稷、稻、粱、禾、麻、菽、麦;《天文大象赋注》的八谷则是稻、黍、大麦、小麦、大豆、小豆、粟、麻。虽然名单有些出入,但是麦、麻、稻、黍这四种谷物并没有变化,也就是说,这四种农作物在古代是公认的主要粮食,而被誉为“八谷之冠”的芝麻,则以多种用途和营养牢牢占据了谷物里的C位,直到现在,芝麻仍是人们不可或缺的谷物之一。

八谷之冠为什么是芝麻?  第1张

1、芝麻的起源

我国的芝麻原产自云贵高原,因为具有喜温的特性,因此在黄河、长江中下游的各省市均有种植,河南的芝麻产量更是占据了全国30%。这个历史悠久的农作物在历史中频频出现,分布非常广泛,除了我国有种植芝麻之外,亚洲、非洲、南美洲和中美洲均有种植芝麻,因此,芝麻的起源地点也一直众说纷纭。

我国最早记载种植芝麻的是《记胜全书》,书中将芝麻称之为“胡麻”,史书记载芝麻是在汉代传入中国,北魏贾思勰《齐民要术》是这么说的:“张骞外国得胡麻。”而宋朝沈括《梦溪笔谈》记载也是“张骞自大宛得油麻之种,齐谓之麻,故以胡麻别之”,《词源》记载关于芝麻的来历也是“相传汉张骞得其种于西域,故名”。

根据丝绸之路的记载考证,我国的芝麻最初可能是从印度和巴基斯坦等地传入,之后便广泛栽培,栽培历史到现在已经有2000多年。但也有人猜测,我国芝麻自古就已经出现,在我国南方湖州市钱山漾新石器时代遗址和杭州水田史前遗址曾发现过古代芝麻种子,因此,有人推测我国芝麻起源于云贵高原。

而芝麻在我国农业中也非常常见,到了汉朝,芝麻就已经成为我国主要农作物之一,开始被人们栽培和食用。而国外关于芝麻的记载就更多了,和椰子一样,芝麻是人类最早开始使用的油料作物,印度关于芝麻的栽培历史可追溯到5000年前,印度教的宗教仪式中使用芝麻籽的情况也十分普遍,古代遗址巴基斯坦也有发现炭化的芝麻籽,在5000年前,这个地方是文明十分辉煌的印度河盆地。也就是说,芝麻在早期已经是印度人民主要栽种的农作物了。

时间追溯到4000年前甚至更早时代,在巴比伦和亚述,芝麻还是一种非常受欢迎油料作物,它除了在饮食行业有巨大的用途,在医药上也被广泛的使用,人们经常把芝麻用来烹饪和制备葡萄酒或白兰地。于是,人们猜测,芝麻应该是在几千年前从巽他群岛流传到印度,再从印度流传到埃及、中国、日本、非洲、南美洲、中美洲和墨西哥等地,这也是芝麻栽种广泛的原因之一。

到了11、12世纪,芝麻在各地的用途越来越多,肥皂还没有被发明出来时,人们都用芝麻杆的灰用于洗衣服;到了1298年,马卡波罗记载了波斯人对芝麻的各种用途,比如把芝麻榨油用于烹饪、按摩身体、医药用途、照明、化妆品和原始机械的润滑等。随后,大航海时代开启,葡萄牙人把芝麻引入巴西,并将其称为“gengelim”,这个名字和印度的“gengelly”相似,为的就是表明芝麻来自印度殖民地。而巴西本身就气候湿润,很适合芝麻成长,再加上它拥有众多用途,很快,芝麻就成为委内瑞拉十分兴旺的商品油料作物。17世纪后期,芝麻被奴隶从非洲带入沿南卡罗来纳海岸的种植园,成为引入美国的农作物之一,因为它是非洲带来的农作物,所以人们依照它在西非“benniseed”这个名字,把它叫做“benne”。

现在,人们已经对芝麻的营养和作用有了一个深入的了解,再加上历史积累了芝麻各种制作的记载,很快,芝麻及其制品受到了广泛人群的青睐,种植范围不断扩大,芝麻的品种也在不断地改良。目前芝麻的主产国为中国、印度、缅甸、苏丹等地,其中又以中国芝麻产量居世界第一,种植面积虽然仅次于印度,但单产的数量却比印度高。我国芝麻种植面积占世界种植面积的15%,占世界总产量的23%,因此,我国也是是世界最大的芝麻出口国,占国际市场交易量的1/3。

八谷之冠为什么是芝麻?  第2张

2、芝麻的历史发展

《汉书·郦食其传》说,“王者以民为天,而民以食为天”。农业乃立国之本,在古代,我国一直在种植芝麻,因为芝麻有不同的播种时间,所以我国各地播种的芝麻品种也不同黄河以北地区多种春芝麻,黄河以南长江以北多种夏芝麻,长江以南则多种秋芝麻。

虽然当时的人们还不懂芝麻属于油料作物,但在三国时期,人们已经掌握了用芝麻制油的技术,《三国志。魏志》中记载的“孙权至合肥新城,满宠驰往……折松为炬,灌以麻油,从上风,火烧贼攻县”就可以看出芝麻油用途广泛。因为工业发展落后的原因,三国时期的芝麻油都是将芝麻籽用石臼法或木榨法生榨而成。

直到现在,人们仍用石磨来制作芝麻油。石磨是中国最古老的生产工具,目前其他行业已难觅踪影,但小磨芝麻油还承袭这个制作传统。经烘炒,磨浆、分离等特殊工艺制作之后,这种芝麻油被统一称为“小磨香油”,小磨香油油色黄透亮,香气浓溢,是调味的上等佳品,也是油类里的一绝。

除了小磨香油,我国还有其他制作芝麻油的方式,这里就不一一举例了。

八谷之冠为什么是芝麻?  第3张

3、芝麻的现代用途

从古至今,芝麻的用途就非常多,比如制作成食用香油、药用香油、浅色香油、黑芝麻香油、保健香油等。除了榨油,芝麻还可制成芝麻粉、芝麻酱、芝麻糊、芝麻糖等食物。在国外,人们并不会把芝麻作为榨油原材料,而是将其用于糕点制作,尤其是欧美国家;非洲人则选择直接吃芝麻,或把芝麻当做佐料使用。

另外,芝麻还是很好的蜜源植物,与油菜,荞麦并列为我国三大蜜源植物。因为芝麻蜜质地透明,味甜,富有香气,再加上产量丰富,用来制作蜜源成本也会大大降低。有意思的是,人们发现芝麻还能用来制酒,1957年,人们试图将芝麻提炼到酒中,并且获得了成功,很快,芝麻香型的白酒横空出世,广受爱酒人士的喜爱。

虽然芝麻体积小是小了点,但是它却贯穿了我国和国外的饮食历史,并在历史上留下了无数宝贵经验,让人们可以依靠它来获得身体上和精神上的财富。